美酒文化

        19世紀的跨大西洋航行,推動了國際交流與貿易。一些智利的富商經常往返于歐洲與美洲之間,他們帶回來一些新奇和高貴的法國風俗、美食、建筑和葡萄品種。于是,新的葡萄園迅速涌現,種植法蘭西名貴品種,如赤霞珠(Cabernet Sauvignon),美樂(Merlot),馬爾貝(Malbec),卡曼納(Carmenere),長相思(Sauvignon Blanc)和 賽美容(Semillon)。其中,尤以首都附近的Maipo,Rapel和 Aconcagua葡萄園最富盛名。

  


        后來,由破壞力極強的葡萄根瘤蚜爆發的危機席卷歐洲,同時也給智利帶來了發展的契機,因為智利的葡萄園并未遭此侵襲。那些失去了葡萄園的歐洲葡萄酒商紛紛遷至新大陸,智利的葡萄酒業也由此萌芽。

  


        上世紀90年代世界葡萄酒業的繁榮,將智利推上舞臺中央,一切皆因其卓越的酒質與相宜的價格。隨著市場需求的日益增長,智利拓展了葡萄園的種植,并且有了一個新發現。1994年失傳的波爾多葡萄品種Carmenere被發現隱藏在Merlot葡萄園中。曾經被認為在根瘤蚜危機中絕跡的品種,因為在危機爆發前傳到智利,幸而被安全、完整地保留在了Merlot葡萄園中。

  


        智利葡萄酒業已經走過了460多年的光陰,如今的葡萄酒釀造廠已擁有最先進的技術,而且無論是新的還是舊的地質勘探,都有助于栽培者為葡萄生長創造最佳環境。從北部的Elqui山谷綿延至南部的Malleco,葡萄園星羅棋布,甚至在南部更遠的地區也開始有了實驗性的種植。葡萄種植帶沿著安第斯山坡,蔓延到近海,帶來多種多樣的高品質葡萄酒,世上稀有。

  


氣候與土壤


        智利屬于地中海式氣候,夏天溫暖干燥,冬天涼爽多雨,正是葡萄所愛。智利是一個非常狹長的國家,從北部的Atacama沙漠到到南部的Patagonia冰川有4500公里長,但是東西品均只有150公里長寬,兩側分別是終年積雪的安第斯山和太平洋。流經智利的Humboldt洋流對氣候有很大的調節作用。在葡萄生長的季節,白天陽光明媚,晚上氣溫又戲劇性的下降,巨大的晝夜溫差正好讓葡萄產出新鮮的口味和清爽的酸度。深深的顏色,成熟的丹寧酸和高酚類物質正是紅葡萄酒所需。

  


        智利擁有適合葡萄生長的完美氣候絕不是偶然。葡萄園深受太平洋寒流和來自南極洲冰面、吹向南美洲西海岸的洪堡洋流(Humboldt Current) 的影響。洪堡洋流是從南極冰川流經南美西海岸,奇怪的是,當洪堡寒流撞擊智利北部海岸線時,產生云霧天氣,但卻極少有降水( 阿塔卡馬Atacama沙漠是世界上最干燥的地方之一)。

  


        獨特的地理環境形成天然屏障,北部的阿塔卡馬沙漠,東部的安第斯山脈,南部的巴塔哥尼亞和南極冰川,西部的太平洋和海岸山脈,保障智利的葡萄園遠離有害物質,并為其提供了多樣的土壤類型,釀出品種及價位多元的美酒。葡萄酒產區主要位于智利首都圣地亞哥附近,氣候和土壤條件非常適合釀酒葡萄生長。降水主要在冬季,而且安第斯山融化的雪水為智利提供純凈的水源。智利是世界上少有的沒有根瘤蚜疾病困擾不需嫁接的葡萄酒產區,溫和的氣候和較大的晝夜溫差,讓葡萄可以比其他產區有更長的成熟期。



種植面積與品種

  
從Elqui 到Osorno,智利現擁有118,000公頃的釀酒葡萄種植園,有將近50個不同的品種生長在智利的葡萄園中。75%為紅葡萄,25%為白葡萄。

  


現在種植對多的是國際知名品種,主要有:

  


紅葡萄(88703公頃):

  

        赤霞珠Cabernet Sauvignon (40,766 公頃),種植面積最大,非常適合智利大部分溫暖的山谷,如Maipo和Colchagua谷;釀造的酒有濃郁的果香,單寧柔順。


美樂Merlot (13,283 公頃)


        卡門納Carmenere (7,284 公頃),1994年開始受到重視,以前一直被誤認為是美樂,1850年之前是波爾多經典的品種之一,根瘤蚜爆發后幾乎被全部毀滅。如果完全成熟,卡門納可以得到單寧柔順,酸度不高的葡萄酒,除了釀造單品種葡萄酒,也有很多釀酒是用卡門納和波爾多品種混釀。

  
        西拉Syrah (3,513 公頃)

  
        黑皮諾Pinot Noir (1,413 公頃)

  


白葡萄(28,856 公頃):

        白蘇維濃Sauvignon Blanc (8,862 公頃)智利長相思的風格在近些年有很大變化,品質踢狗很多。智利開始選用優質的克隆品種,釀造風格清新受世界歡迎的長相思葡萄酒,著名的產區:卡薩布蘭卡山谷(Casablanca)和利達谷(Leyda)。

  
        霞多麗Chardonnay (8,733 公頃),開始更多的種植于涼爽的氣候,最適合的產區包括卡薩布蘭卡(Casablanca)和智利北端的Limari產區。很多釀酒師開始減少木桶的使用,甚至不用木桶,釀成帶有濃郁熱帶水果風味和礦物氣息的霞多麗葡萄酒。



葡萄酒等級



智利酒的目前基本的級數分: 
VARIETAL :只列葡萄名稱,這是最基本的酒。 
RESERVA:珍藏級,酒是由橡木桶儲存過的,比上面的酒好。 
GRAN RESERVA:極品珍藏,使用更多,更新的桶,儲藏的時間較長,素質也更上了一層樓,很多酒廠都有這類酒。 
RESERVA DE FAMILIA:家族珍藏,基本上表示是某酒荘最好的酒,也可能有類似的方式來表達。
PREMIUM:至尊限量級,Premium的酒存放在新的法國橡木桶中的時間要超過18個月。


不過,對于智利酒,不同酒荘的同一級別的酒不能直接比較。